國外/煙火太無趣! 日本打造「人工流星雨」直徑200公里範圍內都能觀賞

發佈時間:2019年1月18日 18:22

煙火太無趣! 日本打造「人工流星雨」直徑200公里範圍內都能觀賞

ALE_Astro Live Experiences from ALE_Astro Live Experiences on Vimeo.

【今日大話新聞/國際新聞中心/綜合報導】

每逢跨年、各式節慶經常會施放煙火,可說是老掉牙的慣例。但如今放煙火已經不夠看了,日本政府研擬將在2020東京奧運開幕秀推出新花招,他們要與新創公司 ALE 合作,在開幕式時施放一場壯闊的「人工流星雨」。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)今(18)日上午從鹿兒島發射一枚小型火箭,上面搭載著7枚超小型衛星。JAXA發言人表示,這7枚衛星將分別展示不同的「創意科技」。

而其中一枚衛星隸屬新創公司 ALE Co.。該公司在衛星內放置400個球狀物,從外太空釋放,並在通過大氣層時將成為無數個發光體,宛如流星雨。


▲ 搭載 ALE 衛星的火箭今天從鹿兒島發射升空。(圖/網路)

2001年,天文學家岡島禮奈(岡島礼奈)在東京附近的山上,生平第一次目睹獅子座流星雨,那晚劃過晴朗夜空的上千顆流星,改變了她未來的人生道路。於是在 2011年,她成立了 ALE,要為這個世界帶來人工流星雨。耗費近20年歲月,如今擁有了可靠的技術和集團,終於能夠「自己創造一場流星雨」。

據了解,這項人工流星雨計畫被稱作「Sky Canvas」,研究團隊將搭載400顆「流星源」的人造衛星發射至太空,再由人工衛星從太空釋放流星源,當這些流星繞行地球 1/3,進入大氣層摩擦燃燒時,就會產生猶如流星般的光芒。


▲ ALE 用來投放人工流星雨的人造衛星。(圖/網路)

這顆衛星的寬度約為60cm,高度為80cm,重約65公斤,發射到最初的軌道500公里高空後,緩慢下降到約390公里的高度,之後可釋放多達400個直徑1cm的球狀物。不過基於商業機密,ALE 不願公布這些球狀物的化學成分組成。

流星源會在60公里的高空中燃燒,屆時下方直徑200公里的範圍,可觀賞到壯麗的人工流星雨,約是傳統煙火的400倍。

據稱,這些球狀物於墜落地球表面之前,會在大氣中燃燒殆盡,不會對地表造成任何損傷。

而為了以正確的方向釋放球體,該衛星配備約10個傳感器、3個CPU分別判斷條件。


▲ 人工流星雨的模擬圖。(圖/網路)

此外,人工流星不僅光芒更亮,在天空中的滯留時間也更長度。流星還可依照金屬的燄色反應,產生不同顏色的光芒,例如鋰在燃燒時是紅色、納是金黃色、鉀是淺紫色、銅是綠色等。

以現況來說,目前通過改變材料,可以實現三種發光顏色的流星,分別是:藍色、綠色、橙色。而相較於許多只能看到1秒的自然界流星,ALE 的人工流星在夜空中劃過的時間可達5至10秒。ALE 還說,這些迷你流星的亮度極強,即便是光害嚴重的東京也能看得見。


▲ 通過改變材料,目前可以實現三種類型的流星雨:藍色、綠色、橙色。(圖/網路)

以每場流星雨消耗約20顆「流星」計算,一枚衛星所搭載的「流星」數量約可支撐20場空中大秀。

ALE 預計 2019 年初在廣島上空進行初次實驗,屆時將會有數百顆五彩繽紛的流星,從天空傾瀉而下,想必是一幅美不勝收的場景。若天氣晴朗,周遭數百萬人都能看見人工流星雨。

ALE 表示,當兩枚衛星都正常進入軌道且測試成功後,未來將接下來自世界各地的訂單,在預定時間和地點下起流星雨。


▲ 能看到 ALE 人工流星雨的地區。(圖/網路)

但人工流星雨的造價並不便宜,有消息指稱,每顆流星源要價約8000美元,約新台幣24萬元,每場人工流星雨要價新台幣數百萬元。無數流星掠過夜空,這奢華夢幻的景象可真的是所費不貲,未來也或許將取代煙火,成為富豪慶生或各地跨年活動的新寵。


▲ ALE 將進行全世界首度挑戰,嘗試創造人工流星雨。(圖/網路)


▲ 天文學家岡島禮奈,ALE 的董事暨CEO。(圖/網路)


▲ 天文學家岡島禮奈,ALE 的董事暨CEO。(圖/網路)

 

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