國外/美國貿易戰傷到自家人 企業各出奇招躲關稅

發佈時間:2019年2月11日 13:52

美國貿易戰傷到自家人 企業各出奇招躲關稅

【今日大話新聞/國際新聞中心/綜合報導】

美國財政部長馬紐金(Steven Mnuchin)本周將率團赴北京展開第3輪貿易磋商,隨著3月1日談判最後期限迫近,所有人都焦急觀望談判能否有所進展。但如薩寇斯基(Paul Shekoski)等仰賴進出口業務的商人,可沒有坐等美中貿易戰結束。


▲ 美中互祭關稅措施,仰賴進出口的企業苦不堪言,正尋求各種對策來避稅。(圖/網路)

財經媒體彭博報導,薩寇斯基的公司 Primex Family of Companies 位於威斯康辛州,專門販售氣象監測設備,而工廠就設在中國。由於川普政府大幅提高進口關稅,他的公司去年繳交的關稅比獲利還高。如今他正在研究每一種合法的避稅方法,包括將生產線遷到墨西哥。

薩寇斯基說:「如果我們什麼都不做,有可能將因此破產。」他接受訪問時正身處香港,在當地調查中國地區供應鏈的潛在變化。

川普政府向規模約2500億美元的中國商品加徵關稅,已影響美國大大小小的企業,且美中兩國若無法在最終期限前達協議,接下來關稅恐將進一步提高。美國代表性企業蘋果(Apple)日前才以中國市場需求不如預期為由,下調第1季財測,蘋果位於中國的供應商則紛紛考慮轉移生產地點。

對於被捲入貿易戰的企業而言,用來降低關稅風險的選項,從單純修改產品文書資料的「關稅工程(tariff engineering)」,到徹底改變已發展數十年的供應鏈,各種手段不一而足。這也迫使一些企業主管開始思考可逃躲關稅的合法範疇極限。

前美國商務部出口執法官員、賓州法律事務所 Dechert 國際貿易實務負責人 Amanda DeBusk 說:「如果你負責供應鏈管理,卻沒提出或許能為公司省下25%關稅,那你幾乎可以被開除了。」

Primex 已嘗試一些企業普遍用來減輕關稅的方法,如轉嫁相關成本、檢查美國關稅稅法對其產品的歸類是否正確等,並依據產品是否只有中國生產、是否具戰略性重要性及關稅會否對公司本身或美國的利益造成嚴重經濟損害等原則,向美國貿易代表處(USTR)提出了79項關稅豁免請求。

但 Primex 所有請求皆被駁回。薩寇斯基說:「我們的感覺像是,『你準備讓一家有75年歷史的公司倒閉?』這怎麼可能不算經濟損失呢?」

另一些逃避關稅的選項涉及「關稅工程」,即透過改變產品的生產過程來符合實質轉型標轉(substantial transformation),以更改申報資料中的「原產地」或其他項目,使產品歸類為未被加徵關稅的進口類別。

Dechert 國際貿易律師 Melissa Duffy 表示,美國海關暨邊境保護局(CBP)負責監控貿易詐欺活動,企業「正在摸索 CBP 的底線,並盡可能向底線靠攏。」

部分企業企圖對產品內容略作調整來躲開關稅,但 Primex 沒有這樣的能力。Primex 已開始考慮能否將塑膠射出成型製程(plastic injection molding process)遷出中國,以變更產品的「原產國」。薩寇斯基透露,把產線轉移到墨西哥是最佳長期選項,但這麼做需耗時2年,成本達500萬美元。

此外,利用自由貿易區、加入聯邦關稅退稅計劃也在選項之列。Amanda DeBusk 表示:「企業正在檢視每一種自身能使用的方法,結論是最好把各種方法拼湊起來。想躲開關稅沒有什麼特效藥。」

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